何かをあきらめて孤独な人へ。児童虐待を描く「52ヘルツのクジラたち」で本屋大賞ノミネート 町田そのこさんに聞く

谷野哲郎
子育て世代がつながる
 「52ヘルツのクジラたち」(中央公論新社)という小説を知っていますか。子どもの虐待問題に取り組む女性を描いた小説で、「読書メーター オブ・ザ・イヤー2020」で第1位を獲得。また、全国の書店員がお薦めの本を選ぶ「本屋大賞2021」にもノミネートされました。どのような思いでこの作品を書いたのか。子育てをしながらの執筆活動の大変さは。著者の町田そのこさんに聞きました。
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「52ヘルツのクジラたち」は一人の女性が、虐待されている男の子を救おうとする物語です。東京新聞の書評欄「東京ブックカフェ」でも紹介しましたが、紙面に限りがあり、あらためてインタビューを掲載させてもらうことになりました。本の内容に関わることも含みます。未読の方はご注意ください

「この子を救うには…」 考え続けて

―初めまして。よろしくお願いします。作品の舞台は大分県ですね。

「よろしくお願いします。はい。私が住んでいる北九州は割と大分に近いので、なじみがあるんです。知ってました? 大分ってときどき、クジラが来るんですよ。別府湾に迷い込んだり。近くの瀬まで泳ぐクジラといったら大分だと思ったんです」

―虐待児童が大きなテーマですが、ハッピーエンドで終わってほしいと祈りながら読みました。結末は最初から想定して書いたのですか?

「いえ、全く。私、基本的にプロット(物語の要約)を立てないんです。書いても3行くらいで、しかもその通りに進まない(笑)。今回は最初の一章まるまる書いて、こういう感じでいいですかって担当者に渡しました」

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あらすじ:自分の人生を家族に搾取されてきた女性・貴瑚と、母に虐待され「ムシ」と呼ばれていた少年。孤独ゆえ愛を欲し、裏切られてきた彼らが出会い、新たな魂の物語が生まれる――。

―そうなんですか。珍しい方法ですよね?

「はい。なので、書き始めはうっすらとしたゴールしか見えていませんでした。私だったら、どうやってこの男の子を現実的に救うことができるのかと考え続けて書きました」

―作中、子どもを救うために養子縁組の話も書かれています。

「書いている途中に法律を調べて、独身女性が他の家の子を救うことって本当に難しいとわかったときには、どうしようと思いました。これ、無理じゃないかなって。そういう中で、こういう形なら未来につなげられるんじゃないかなというところが書けたときにはホッとしました」

―主人公の貴瑚(きこ)も親から虐待を受けており、罰だといってクリスマスに一人だけトイレに閉じ込められたり、義父の介護を一人で押しつけられる場面には涙が出ました。どうして児童虐待を書こうと思ったのですか?

「テレビのニュースとかを見ると、つい家事の手が止まってしまうんです。私にも子どもがいますので、感情移入してしまって。そういう子たちをどうしたら助けられたんだろう。最悪の結末を迎えるまで何かできなかったのか。そういうことをずっと考えていて。声を上げられない子、あ、児童虐待は声なき声なんだと気付いたとき、52ヘルツのクジラとつながったんです」

周波数が違い、声が届かないクジラ

―表題の「自分だけ違う周波数で歌うため、他のクジラに声が届かない孤独なクジラ」のことは、元々知っていたのですか?

「私のデビュー作は2016年の『カメルーンの青い魚』という作品ですが、そのときにいろいろな魚の生態を調べているうちに、知ったんです。でも、これは短編だと収まらないので、いつか長編が書けるようになるまで取っておこうと思っていました」

―虐待問題だけでなく、貴瑚には恋人からのDVやLGBTの話もあり、現代社会の問題が詰まっているという指摘もあります。

「書いているときには意識しなかったんですけど、読者さんから指摘されて気が付きました。気になるものを全て詰め込んでしまうところがあるんです。貧乏性なのかも」

―貴瑚には最大の理解者アンさんがいました。アンさんとのラストは別の展開も考えられたと思いますが?

「現実は私が書く物語よりももっと悲惨な状況があったりします。だから、中途半端においしいところだけ書いてはいけないと気を付けました。インドに行くとか、旅に出るとか、ちょっと考えたんですけど、ファンタジーにならないように。声なき声と言いましたが、虐待だけでなく、一つの例として、こういう声も聞こえないんだよって思っています」

―続編を書く予定はありますか?

「ないんです。頭の中でこうなるだろうなというのはあるんですけど、そこは読者の方の想像でいいのかなと」

―残念です。愛(いとし)くんが何かの短編で脇役として出演するのは? 

「あ、いいですね。でも、私はいつももうちょっと入れたい、もうちょっと入れたいってなってしまって、おしゃれにさらっと入れることができないので(笑)」

いじめに遭っても、本があったから

―苦労して小説家になったと聞きました。小さな頃はどんな子どもだったのですか?

「子どもの頃から本を読むのが好きで、特に氷室冴子さんの小説が大好きでした。『なんて素敵にジャパネスク』なんて暗唱できたほどです」

―それが作家を目指すきっかけに?

「私、小学校のとき、いじめに遭っていたんです。それでも通学して、教室で一人で本を読んでいたんですが、そのとき、本の世界に集中しているから、どうにか学校にいることができました。来月、氷室さんの本が出るから頑張ろうとか。だから、作家になって氷室さんに会うのが夢だったんです。私、あなたのおかげでここまで来られましたって言いたくて」

写真 町田そのこさん

―残念ながら、氷室さんは2008年に亡くなられましたね。

「そうなんです。当時、私は田舎で専業主婦をしていて、子どもの面倒見ることしかやってなくて。訃報を聞いたとき、『私、小説家になりたかったのになあ、何やってるんだろう』って、そのときの自分がすごく嫌になったんです。そこからですね、真剣に書くようになったのは」

―最初は携帯小説に応募した?

「乳飲み子を抱えながらではパソコンには向き合えなくて。でも、携帯なら夜中に子どもを抱っこしながら片手でもできるじゃないですか。ガラケーで小説書いて、ボタン一つで投稿サイトに応募したんです。でも、最初は一次審査も通らず、人気も出なくて、続けるのは大変でした」

―努力もされた。

「プロの作家さんの文章を会得しようと、直木賞を取った桜庭一樹さんの『私の男』を模写したんです。一語一句、パソコンで。私ならこう考えるのにこうなるんだって、すごく勉強になりました。大変だったので二度としませんが(笑)」

―お子さんたちは母親が小説家というのをどう感じていますか?

「全く興味がないようです。『鬼滅の刃』と『進撃の巨人』に夢中で。私の本が重版になっても『鬼滅ほどじゃないんでしょ』って(笑)。あと、私、家で書いている最中によくセリフを口に出すんです。リズムを確認しているのですけど、家族に気持ち悪がられます。最終的に私の横には犬しかいない、みたいな感じになってます(笑)」

「明日も頑張ろう」と思えるものを

―読者の反響で一番うれしいのは?

「なんといっても、『明日も頑張ろうと思いました』っていうのですね。先ほども言ったように私が子どもの頃に思っていた言葉なので」

―どういう人に読んでもらいたいですか?

「誰も自分のことは助けてくれないと、あきらめている人ですかね。誰かに頼るとか、甘えるとか、声を上げることをあきらめてしまった人が、この本を読んで、もう一回でいいから声を出してみようって思ってくれたら。例えば、いつも教室に一人でいるような子が、友達とかに『おはよう』って声をかけてみようかなとか、『一緒にご飯を食べよう』とか、この本を読んでそういう気持ちになってくれれば、うれしいです」

―「ぎょらん」(新潮社)の中の短編「糸を渡す」もすごく良かったです。これからどのような作品を書いていきたいですか?

「ありがとうございます。『ぎょらん』に関しては、以前、葬儀会社に勤めていましたので、いろいろな人間模様をメモしていて、気になっていたところを膨らませて書いたんです。生きるとか、死ぬとか、別れというテーマはずっと書いていきたいのですが、読み終わってぐだっとなるよりも、読んで良かった、これで私も頑張ろうと思えるものをこれからも書いていきたいと思います」

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取材の最後に町田さんがしたためた言葉。丁寧に、それでいて気さくに話をしてくれる方でした

町田そのこ 

1980年生まれ。福岡県在住。2017年、「女による女のためのR-18文学賞」大賞受賞作を含む『夜空に泳ぐチョコレートグラミー』(新潮社)でデビュー。

すくすくボイス

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コメント

  • 匿名 より:

    町田そのこさんの作品はデビュー作から読んできました。東京新聞は本屋大賞を取る前からこの52ヘルツのクジラたちに注目していて、書評もそうですし、ここでも改めて取り上げていて、「見る目がある人がいるんだ」と応援する気持ちになってました。コメントで3人前の方が書き込んでいた指摘と全く同感で、ほかの新聞のインタビューは、あたりさわりのない、ステレオタイプなインタビューですが、ここに書かれている内容は非常に興味深く読みました。インタビューアーの視点が極めて読者目線で、読者が知りたいこと(例えば、アンさんの別のラストシーン、いとしくんの未来など)が質問してあって、読んだときにうれしく思いました。そして、なんといっても、「ぎょらん」の「糸を渡す」について言及してあったことがうれしく、町田そのこファンにはたまらない記事でした。惜しいのは「コンビニ兄弟」のことで、あの作品についても聞いてほしかったですが、次回のお楽しみにしています。

  • 匿名 より:

    「52ヘルツのクジラたち」はMrs.greenappleの「鯨の唄」に通じる世界観があって、それを知っている人たちはみんな知っていました。自分の居場所をどうにかして教えたいというような内容で、厳密にいえば違うのですが、すごく伝えたいことは共感できました。本屋大賞を受賞した作品を紹介してくれて、彼らの音楽の世界観を少しでも広げてもらえて感謝しています。

  • 匿名 より:

    本屋大賞おめでとうございます。このコーナーで知って購入して読みました。いい本でした。

  • 匿名 より:

    本屋大賞、受賞しましたね。私もこの本を読んで児童虐待や里親について考えさせられた一人です。このインタビュー記事がほかのとは違うなと思ったのは、アンさんのラストを違う形にならなかったのか、続編を書く予定がないのか、愛くんのその後を書くつもりはあるかと、突っ込んだ内容になっているところだと思います。続編、書いてほしいなと思う私としては残念ですが、作品の奥深さがわかって、楽しめました。今後も子育て世代の人達が興味を持つ作品を取り上げてください。あ、あと、町田さんとお子さんとのやり取りが、とてもシュールで思わず笑ってしまいました。

  • 匿名 より:

    52ヘルツのクジラたち。読んでみたくなりました。海外なのでイーブックがあればいいですね。独身で養子縁組が無理。と、いう話がありましたが、私は、結婚していても高齢だから駄目。と、拒否されました。それで、頑張って、超高齢で双子を出産しました。いま、考えれば、断られて良かったのですが。でも、寿命が伸びています。高齢でも、超高齢でも、孫の世話をしている人は、大勢います。行政はもっと考えるべきだと、思いました。施設よりも温かい家庭が、子供には必要です。高齢のほうが、安定した家庭で育てられる気がします。

  • 匿名 より:

    アンさんと別な結末を用意して欲しかった。何であんなに悲しい話になったのか、不思議だったけど、これを読んで理解できた。どこかに旅に出るとかでいいんじゃないと思っていたが、中途半端においしいところだけ書いてはいけないとの町田さんの言葉に納得した。こちらも声なき声だとあらためて作者の意図がわかった。多くの人に読んでもらいたい本だから、これはうれしい。

  • 匿名 より:

    貴瑚さんの言葉「お母さんに愛されたかった。どうしたらまた愛してもらえたんだろう」強く抱きしめて「大好きだよ」と言ってもらえたら、全ての嫌なことを忘れられる。・・・涙して読ませていただきました。養育里親をしていますが、どの里子もお母さんは大好きですし、本当に大切に思っています。作中でも「里親制度」に触れられていますが、単身では里親登録は難しいので、将来理解のある伴侶に巡りあえて、里親として活躍していただきたいと思いました。

  • 匿名 より:

    町田そのこさんのファンです。52ヘルツのクジラたちを取り上げてくださって本当にありがとうございます。作品に対する思いがインタビューに詰まっており、特にアンさんの部分とか、町田さんが何を考えて書いたかがわかって良かったです。また、ぎょらんの話も書いてあって、内容の詰まったインタビューでした。虐待児童の声なき声を描いたこの本が本屋大賞を受賞してくれることを心から祈っています。ところで言いにくいのですが、インタビューで質問が青文字で書かれてますが、そこが目立って読みにくいので普通の黒にしてもらえませんでしょうか。偉そうなことを言ってすみません。宜しくお願いします。🙏

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